Devenir citoyen du monde en s’indignant ? une relecture du Common Sense de Thomas Paine

Résumé : Le célèbre pamphlet de Thomas Paine, Common Sense (1776), fait ressortir une vertu nouvellement remise à l’honneur de nos jours, celle de l’indignation. Dans ce texte, « Paine somme l’Américain de s’éveiller à la démocratie en s’indignant. Il lui assure qu’il pourra ainsi…devenir un "bon citoyen", …un "partisan vertueux des droits du genre humain". Autant de qualités nouvelles qui assimileront le citoyen américain à un citoyen du monde qui se gouverne enfin lui-même ». L’usage du « bon sens » doit selon lui persuader les Américains de refuser désormais de vivre en esclaves, et son évidence suscitera l’admiration du reste du monde. Il suffit que chacun admette que la situation de domination anglaise ne reflète pas l’ordre naturel des choses. « Alors chacun reconnaîtra que la cause des Américains est également celle de tout le genre humain ». Pour atteindre ce but, il faudra que chacun se dépouille de ses préjugés, de ses habitudes de pensée, qu’il refuse la coutume qui « légitime les abus du pouvoir », qui « aveugle le regard des citoyens sur le monde tel qu’il est ». Dans le texte de Paine, « c’est l’indignation qui constitue le vrai motif de l’action du citoyen américain qui est aussi un citoyen du monde. C’est elle qui le fera descendre dans l’arène publique…En s’indignant, les Américains exercent les droits du Common sense qui ne sont autres que les droits naturels de l’humanité… Dans le Common sense, le citoyen qui s’indigne devient automatiquement un citoyen du monde ». En ce sens, l’indignation n’est pas une réaction épidermique. Elle s’inscrit au contraire dans « un nouveau système de normes » qui rejoint la notion d’ « économie morale » développée à l’époque.
Mots-clés : Citoyeneté Etats-Unis
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Être citoyen du monde. Entre destruction et reconstruction du monde : les enfants de Babel XIVe-XXIe siècles, Université Paris Diderot, 2015, ISBN 978-2-7442-0198-1
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Soumis le : lundi 21 mars 2016 - 16:36:34
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Olivier Remaud. Devenir citoyen du monde en s’indignant ? une relecture du Common Sense de Thomas Paine. Être citoyen du monde. Entre destruction et reconstruction du monde : les enfants de Babel XIVe-XXIe siècles, Université Paris Diderot, 2015, ISBN 978-2-7442-0198-1. 〈hal-01291583〉

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